Pesquisadores desenvolvem a 'dentadura do futuro'

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Prótese total "dentadura" coisa do passado???

As dentaduras poderão ser substituídas, num futuro próximo, por dentes cultivados em laboratório, dizem cientistas britânicos.

O professor Paul Sharpe, do King's College London, utilizou técnicas avançadas de engenharia genética para produzir dentes de rato a partir de células-tronco.

O professor planeja implantar os dentes, ainda imaturos, nas gengivas dos animais.

Em entrevista à revista New Scientist, Sharpe disse estar confiante de que o nervo do dente implantado criará raízes.

Questão de anos

O professor criou até uma empresa, a Odontis, para explorar financeiramente a nova técnica.

"A idéia é: você vai ao seu dentista, nós tiramos células de você e as reproduzimos", disse Sharpe.

"Nós recolocamos os dentes no lugar onde você precisa deles e, pronto, o dente cresce."

Embora a pesquisa esteja nos estágios iniciais, os cientistas dizem que será preciso apenas dez anos para que a técnica possa ser usada.

Células "coringa"

As células-tronco são as células mestras do corpo, e têm a capacidade de se transformar em diversos tipos de células presentes em diferentes partes do organismo.

O uso das células-tronco para produzir dentes, no entanto, pode ser complicado, porque seriam necessários vários tipos de célula, como a que compõe a dentina, bastante resistente, e a que forma o esmalte do dente.

Paul Sharpe, no entanto, não acredita que seja tão difícil recriar o processo de desenvolvimento do dente em laboratório.

"É complicado, mas estamos deixando os caminhos naturais do desenvolvimento embriônico fazerem o trabalho para nós."